Breng eerst en vooral je behoeften in kaart. En vraag jezelf af: hoe ga je jouw wagen gebruiken? Hoe groot moet hij zijn? Hoeveel plaatsen heb je nodig? Op basis van die elementen richt je je zoektocht naar een nieuwe of een tweedehandswagen. Geen behoefte om je wagen te ‘bezitten’? Dan is autodelen misschien iets voor jou.

Stap 1: bepaal je behoeften

Dé ideale wagen? Die bestaat niet. Sommige mensen willen een auto die hun persoonlijkheid weerspiegelt. Bijvoorbeeld sportief en trendy, een vleugje retro, of net milieubewust. Zij mikken op een auto die past bij het imago dat ze willen uitstralen. Er zijn ook ‘sensatiezoekers’ voor wie enkel een sportieve bolide in aanmerking komt: eentje met een krachtige, ronkende motor.

Een derde categorie wil een auto die gewoon doet wat hij moet doen: je van A naar B brengen. Deze ‘pragmatici’ besteden meer aandacht aan de functionele aspecten van een wagen. Herken jij je in dat profiel? Hou dan deze praktische overwegingen in het achterhoofd:

  • Aan hoeveel mensen moet je wagen plaats bieden? Dient hij enkel voor jouw persoonlijke gebruik? Dan volstaat een stadsauto. Een monospace of break is de ideale familiewagen.
  • Op welke wegen rijd je meestal? Op snelwegen, in de stad of eerder landwegen? Het wegtype speelt een belangrijke rol bij de keuze van je wagen. Zo is een SUV geknipt om je een weg te banen doorheen de city jungle. Een terreinwagen leent zich dan weer uitstekend voor regelmatige ritten op een wat ruigere ondergrond.
  • Ben je van plan om veel lange afstanden te rijden? Dan is het brandstofverbruik doorslaggevend.
  • Geef je de voorkeur aan een handgeschakelde of een automatische versnellingsbak?
  • Hoeveel kofferruimte heb je nodig?
  • Heb je een aanhangwagen nodig?
  • Heb je een carport of een garage?

Stap 2: leg je budget vast

Tenzij je van plan bent om je wagen contant te betalen, moet je hem financieren. Hoeveel wil je aan je wagen uitgeven? De gangbare regel: besteed maximaal 15 procent van je maandinkomen aan de financiering van een nieuwe auto. Zelfs als je die regel respecteert, is een tweedehandswagen nog altijd betaalbaarder. Zo hoef je niet te snoeien in andere dagelijkse uitgaven. Reken in je budget ook kosten mee voor brandstof, belastingen en verzekeringen naargelang het gekozen voertuig. En stel sowieso een maximumbudget in alvorens je een wagen kiest of over de prijs onderhandelt.

Stap 3: ga voor nieuw of tweedehands

Geef je de voorkeur aan een nieuwe wagen? Investeer dan in een zo recent mogelijk model, rechtstreeks uit de fabriek. Zo profiteer je van fabrieksgaranties en de laatste technologische snufjes.

Liever een gebruikte wagen? Denk eraan om de waardebepaling te verifiëren op gespecialiseerde sites. Maak een selectie door onlineadvertenties te raadplegen – zowel van professionals als particulieren. Die ene zeldzame parel opduiken? Pluis de beschikbare informatie grondig uit:

  • Bekijk de foto’s met argusogen: tonen ze de wagen vanuit alle hoeken en kanten? Hoed je voor té gelikte foto’s die eruitzien als verkoopadvertenties.
  • Ga na of alle verplichte wagendocumenten beschikbaar zijn. Geef de voorkeur aan een wagen met Car-Pass, bewijs van tweedehandskeuring en onderhoudsboekje.
  • Controleer de banden op slijtage. Anders geef je misschien al snel weer veel geld uit.

Een wagen gevonden die je bekoort? Koop hem pas nadat je hem hebt gezien en hebt proefgereden. Kwestie van verborgen gebreken tijdig te ontdekken.

Stap 4: kies je opties

Opties zijn zoveel meer dan leuke hebbedingen. Ze garanderen een praktische en aangename rijervaring, en verhogen je veiligheidsgevoel. Welke opties zijn voor jou een must?

  • automatische of manuele klimaatregeling
  • elektrisch schuifdak
  • lederen zetels
  • parkeerhulp
  • ABS-remsysteem
  • boordcomputer
  • cruisecontrol
  • noodstopsysteem

Veiligheid is van levensbelang. Logisch dat nieuwe auto’s zijn uitgerust met ultramoderne opties voor maximale veiligheid. Op welke van de vele veiligheidsopties wil jij niet beknibbelen?

  • licht- of regensensor
  • dodehoekassistentie
  • rijstrookassistentie
  • botswaarschuwingssysteem
  • achteruitrijcamera
  • brandbeveiliging
  • automatische dag- en nachtspiegel
  • bandenspanningscontrole
  • elektronische stabiliteitsregeling

Stap 5: welke brandstof?

De juiste brandstof kiezen is best moeilijk. Want er zijn heel wat mogelijkheden: benzine, diesel, hybride, elektrisch of zelfs lpg.

Benzinemotoren zijn vooral populair bij stadsbewoners. De voordelen: gebruiksgemak, goede prestaties en zuinig op korte afstanden.

Hybridemodellen (benzine + elektrisch of diesel + elektrisch) spreken ‘ecoverantwoorde’ bestuurders aan. Ze stoten veel minder CO2 uit en bieden tegelijk een aanzienlijk vermogen. Als je in elektrische modus rijdt, is de wagen nog muisstil ook.

100 procent elektrische auto’s hebben de wind in de ‘wielen’. Ze komen tegemoet aan de eisen van milieubewuste chauffeurs. Omdat ze geen fossiele brandstoffen verbruiken, is de CO2-uitstoot nul. Keerzijde van de medaille: duur in aankoop. De meeste modellen hebben een bereik van minstens 150 tot 200 kilometer en meer op de snelweg. Wie zuinig en slim rijdt, haalt met sommige modellen zelfs tot 500 kilometer. Let wel: je hebt toegang nodig tot voldoende laadstations om niet ‘plat’ te vallen.

Voor automobilisten die lange afstanden afleggen, blijven dieselwagens een voordelige optie. Toegegeven, ze zijn wat prijziger in aankoop, maar voordelig op lange termijn. Het imago van dieselwagens heeft wel een deuk opgelopen door het vervuilende karakter van de brandstof.

Stap 6: Slaap er een nachtje over

Als je een nieuwe wagen koopt, moet je talloze knopen doorhakken. Het aanbod is zo groot dat je al snel het overzicht verliest. Bij twijfel neem je best geen overhaaste beslissingen. Liever bezinnen eer je koopt dan achteraf je aankoop beklagen. Je investeert tenslotte in een langetermijnproduct. Zie dus geen enkel detail over het hoofd. Zo vinkt je volgende wagen vlotjes al je vereisten af.